El equipo interno de PlataformaZEO ha calculado la huella de carbono de la Trobada ZEO celebrada el pasado 17 de marzo de 2019 con 221 kg de basura recogidos. Para realizar el cómputo se ha hecho un cálculo aproximado de los desplazamientos de los asistentes y demás materiales de gestión, con un resultado de 23,42 kg. emitidos. También se ha realizado un cálculo de las emisiones de CO2 que se generarán al reciclar los residuos recogidos durante la actividad.

Según una aproximación de los kilos recogidos por categoría, se generarán 0,3 kg de CO2 al reciclar Papel, 8,7kg de los envases, 0,6kg del vidrio y 78,20kg al reciclar residuos no clasificables. Si bien al reciclar todos estos residuos hemos generado un total de 88 kilos de CO2, la cantidad de emisiones sigue siendo mucho menor de la que se produciría al dejar la basura abandonada en la naturaleza. Además de evitar poner en riesgo los bosques –grandes sumideros de CO2-, hemos devuelto a la cadena de reciclaje el material con el que se fabricaron estos residuos para así poder reaprovecharlos (economía circular).

Fabricar de cero materias primas emite el doble de CO2 que fabricarlas con material reciclado

Y es que conseguir una materia prima desde cero es mucho más contaminante que reciclar un material y darle un nuevo uso. Por ejemplo, por cada kilogramo de plástico que se fabrica desde cero, se emiten unos 3,5 kg de CO2 a la atmósfera, mientras que por cada quilo de plástico que fabricamos con materia reciclada solo emitimos 1,7 kg de CO2. Puede parecer una mínima diferencia, pero, ¿Y si lo extrapolamos a grandes cantidades? Para fabricar 1 tonelada de plástico des de cero estaríamos emitiendo 3,500 kg de CO2, mientras que si lo hacemos con plástico PET emitiríamos 1,700 kg de CO2.

Al reciclar vidrio reducimos un 20% las emisiones de CO2

Lo mismo sucede con materiales como el vidrio, el material más fácilmente reciclable y maleable. El vidrio reciclado necesita un 26% menos de energía que su fabricación desde cero, a partir de una materia prima. Por eso reciclando vidrio reducimos un 20% las emisiones a la atmosfera durante el proceso de producción y contaminamos un 40% menos de agua. Por cada tonelada de desechos de vidrio que se reciclan se evitan a la atmósfera 315 kg de dióxido de carbono.

Fabricar materias primas desde cero genera el doble de emisiones de CO2 que fabricarlas con materiales reciclados. El reciclaje, aunque sea una de las acciones menos agresivas para frenar el calentamiento global, es una acción necesaria y una gran ayuda para reducir el nivel de emisiones de la atmósfera.

 Incluso grandes cantidades de basura orgánica, si son abandonadas y no tratadas, pueden emitir metano, otro de los Gases de Efecto Invernadero perjudiciales para el calentamiento global.

Los residuos abandonados en el bosque producen Gases de Efecto Invernadero al descomponerse

Además del factor medioambiental, los residuos abandonados también son perjudiciales para la fauna. Sobretodo si hablamos de residuos abandonados en el mar, es ya común ver imágenes de animales como tortugas, aves o ballenas y delfines, que han muerto al ingerir todo tipo de plásticos o envases producidos por el ser humano.

Es por eso que gracias a las acciones de recogida y clasificación de residuos realizadas por los ZEOfans, se ha evitado que muchos animales acaben ingiriendo estos residuos. Además, también se han evitado emisiones de CO2 durante largos períodos de tiempo. Más allá de ser una cuestión estética, los residuos abandonados generan Gases de Efecto invernadero al degradarse.

Solo en España, el reciclaje evita la emisión de unas 500 toneladas de CO2 a la atmósfera al año – según datos del Climate Reality Project Spain-. Por eso recoger la basuraleza de los bosques es una acción ZEO que no supone una gran inversión – como por ejemplo lo sería pasarte a la movilidad eléctrica-, y que está al alcance de todos.

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