La relación entre mascotas y cambio climático tiene una doble vertiente:

  • ¿cómo afecta el cambio climático a la salud de las mascotas?
  • ¿qué incidencia tiene el cuidado y la manutención de las mascotas en las emisiones de GEI?

Debemos tener presente, tal como declara la ex presidenta del Consell de Col·legis Veterinaris de Catalunya (CCVC), Cori Escoda, que “Desde la perspectiva One Health (Una Sola Salud), recordamos que para garantizar la salud de los humanos hace falta que los animales que conviven con nosotros estén sanos, ya que nuestra salud, la de los animales y la del planeta está interrelacionada “.

ONE HEALTH es un movimiento privado y sin ánimo de lucro, con un enfoque colaborativo, multisectorial e interdisciplinario, que trabaja a nivel local, regional, nacional y global, con el objetivo de conseguir resultados de salud óptimos, reconociendo la interconexión entre las personas, los animales, las plantas y su entorno compartido. Más de 979 destacados científicos, médicos y veterinarios de todo el mundo apoyan la iniciativa.

La OMS advierte que el 60% de las enfermedades infecciosas se han transmitido de animales a humanos

La Organización Mundial de la Salud (OMS), advierte que el 60% de las enfermedades infecciosas tienen origen zoonótico, es decir, se han transmitido de animales a humanos.

También MSD ANIMAL HEALTH, compañía global que desarrolla, fabrica y comercializa servicios y productos veterinarios, emprendió, siguiendo el concepto ONE HEALTH, la iniciativa europea #ProtectOurFutureToo (#ProtegeNuestroFuturoTambien). Esta iniciativa reúne veterinarios, expertos en salud y familias propietarias de mascotas para ayudar a proteger el futuro de nuestros animales de compañía, concienciando a los propietarios de mascotas de los problemas de salud que puede conllevar el cambio climático.

Además, según datos de 2019 de ANFAAC, en España hay más de 28 millones de mascotas.

Las consecuencias del cambio climático en la salud de las mascotas se dan en cuatro ámbitos:

  1. PARÁSITOS. El aumento de las temperaturas provoca que los parásitos como garrapatas, mosquitos, pulgas, parásitos intestinales y respiratorios disfruten de un ciclo vital más largo y lleguen a regiones donde antes eran desconocidos.

La prevención y tratamiento, que anteriormente se limitaba a los meses más calurosos, ahora se ha de llevar a cabo durante todo el año. Y debemos tener en cuenta que las enfermedades zoonóticas, las que pasan los animales a los humanos, están aumentando.

  1. CATÁSTROFES METEOROLÓGICAS. Cuando las poblaciones se ven asoladas por un desastre climático, huracán, terremoto, inundación, etc., las mascotas también resultan afectadas, a menudo son las últimas en ser rescatadas y en cambio los servicios de rescate utilizan perros para encontrar personas entre los escombros.

3. CONDICIONES DE VIDA. Debido al aumento de las temperaturas, el riesgo de morir por golpes de calor, deshidratación, estrés, etc. ha aumentado también entre las mascotas.

4. AUMENTO DE LAS POBLACIONES DE GATOS. Si los ciclos de calor se alargan aumentan las poblaciones felinas, hay más emparejamientos y, por tanto, más gatitos.

 

Pasamos a ver como el cuidado y manutención de las mascotas puede afectar al cambio climático y amenazar la biodiversidad.

  1. ALIMENTACIÓN. Es el factor que más afecta a las emisiones de GEI. Un estudio llevado a cabo por el profesor Gregory Okin de la Universidad de California (UCLA), cuantificó en 64 millones de toneladas de CO2 al año el impacto de la alimentación de las mascotas en los EEUU. Este profesor situó la población de perros y gatos de los EEUU (163 millones) como el quinto país del mundo más contaminante.

Para realizar este cálculo el profesor Okin tuvo en cuenta el CO2 necesario para producir las calorías que consume una mascota anualmente, pollo, cerdo, vacuno.

  1. GESTIÓN DE EXCREMENTOS. Si los propietarios no los recogen, además de ensuciar las calles, contaminan los acuíferos. Según Okin, los perros y gatos de los EEUU generan 5,1 millones de TM / año de excrementos, equivalentes a todos los residuos de los 6,8 millones de personas del estado de Massachussets.

Si para recoger los excrementos se utilizan bolsas no biodegradables, estas tardarán unos 150 años en desaparecer.

Por otra parte, la arena que se usa en los contenedores para los excrementos de gatos y conejos, generalmente a base de materiales arcillosos como la sepiolita o la bentonita o a base de silicatos de calcio, se producen de forma poco sostenible y no son biodegradables.

Actualmente, en el mercado los podemos encontrar elaborados a base de fibras vegetales como los pellets de madera, maíz, cebada o incluso papel reciclado, sin añadidos artificiales, biodegradables y obtenidos de forma sostenible.

3. ABANDONO: Los gatos y perros abandonados amenazan la fauna autóctona no doméstica, merman la biodiversidad y propagan enfermedades.

Las autoridades australianas han estimado en 75 millones los pequeños animales endémicos que mueren cada día por los ataques de 20 millones de gatos domésticos.

4. ESPECIES EXÓTICAS INVASORAS. La ONU las califica como segunda causa de pérdida de biodiversidad. Cuando una mascota exótica es liberada y se reproduce provoca la progresiva desaparición de las especies autóctonas.

Las mascotas son una magnífica compañía para las personas, nos dan mucho y nosotros sólo los tenemos que cuidar de forma responsable.

De esta manera también cumpliremos los ODS 3 y 15 de la ONU:

ODS 3: “Garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos en todas las edades

ODS 15: “Prevemos un mundo en el que todos los países disfruten de un crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible y de un trabajo decente para todos. Uno en el que la humanidad viva en armonía con la naturaleza y en el que la vida silvestre y otras especies vivientes estén protegidas “.

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