A lo largo del último siglo, la comunidad científica ha informado de la importante capacidad de los árboles para capturar CO2 y mantenerlo almacenado durante largos periodos de tiempo.

Por este motivo, la ONU Cambio Climático ha establecido que uno de los ejes principales de la lucha contra el cambio climático es trabajar para la preservación de los bosques, evitar al máximo la deforestación y reducir el riesgo de incendio, un fenómeno que, al mismo tiempo, empeora la situación de calentamiento global de la Tierra.

Y es que tal y cómo lleva años denunciando Ecologistas en Acción, los incendios forestales pueden llegar a emitir más de 3 millones de toneladas de CO2 en un solo año. Hasta el año 2013, en España se registraron más de 15,75 millones de toneladas de CO2 emitidas a la atmósfera a causa de incendios forestales.

Por este motivo, es difícil imaginar a cuánto ascendería esta cifra si se sigue perpetuando el cambio climático y sus consecuencias: sequías, olas de calor y desestabilidad climática.

El exceso de CO2 en superficies cerradas facilita la transmisión de la COVID-19

Además, especialmente en tiempos de pandemia, es fundamental lograr un aire lo más puro posible y ello implica reducir al máximo niveles de dióxido de carbono en el ambiente. Según el Ministerio de Sanidad, el exceso de CO2 en recintos cerrados facilita la permanencia del Sars COV-2 en el aire.

Por este motivo, los expertos recomiendan ventilar de forma periódica para lograr una concentración de CO2 menor de 800 partes por millón (ppm), aunque lo óptimo sería que rondase las 500 ppm.

En este sentido, algunas de las plantas que tenemos en casa, también pueden ayudar a reducir los niveles de dióxido de carbono y así conseguir un aire respirable mucho más puro en el hogar.

Según la NASA, existen 20 plantas ideales para purificar el aire del hogar

El estudio “NASA Clean Air Study” señala que existen alrededor de veinte plantas especialmente indicadas para limpiar el aire de los espacios cerrados. Se trata de una lista elaborada teniendo en cuenta los factores más contaminantes presentes en el aire, entre ellos los Gases de Efecto Invernadero (GEI), y la capacidad de ciertas plantas para depurarlo.

Además de estos factores, la NASA también ha tenido en cuenta la facilidad de encontrar estas plantas en los mercados, jardinerías y tiendas habilitadas. Así bien, aunque el estudio asegura que las plantas que mejor purifican el aire son las tropicales o subtropicales, éstas no aparecen en las primeras posiciones de la lista.

¿Sabías que…?

Durante el día, las plantas capturan CO2 y otras substancias perjudiciales para la salud, y producen oxígeno.

Los árboles son las plantas que más CO2 absorben.

Un árbol de 20 años puede llegar a absorber cada año, el CO2 emitido por un vehículo que recorre de 10.000 a 20.000 km.

El potos, el espatifilo, la palmera china o de bambú, la sansevieria y el ficus lideran el TOP 5 de plantas para purificar el aire y eliminar el formaldehído, el benceno, el chileno, el monóxido de carbono o lo tricloroetileno, substancias altamente perjudiciales para la salud.

Al mismo tiempo, tener alguna de estas plantas en casa, es una manera de contribuir a frenar el cambio climático, puesto que, de forma indirecta, reducen el nivel de CO2 en la atmosfera.

Desmontando falsos mitos sobre las plantas en el hogar

 

Históricamente ha existido la creencia popular de que dormir con plantas es perjudicial para la salud debido a que “la respiración nocturna de las plantas podría consumir el oxígeno de una habitación cerrada”. A causa de la ausencia de luz solar durante la noche, las plantas no llevan a cabo la fotosíntesis y revierten su respiración: empiezan a respirar oxígeno y a expulsar CO2, como los seres humanos.

Frente a ese temor popular, el catedrático de biología de la UB, Joaquín Azcón explicó al diario ARA que se trata de un hecho “teóricamente posible, pero solo si la cantidad de plantas es realmente grande”. Un ejemplo de ello, seria pernoctar en un invernadero cerrado lleno de tomateras.

Según el informe de la NASA, el número óptimo de plantas que debemos tener en el hogar para purificar el aire de forma eficiente es de una por cada 10 m2.

Las cinco mejores plantas para purificar el aire en el hogar

1. Potos (Epipremnun aureum)

El potos es una de las plantas más fáciles de encontrar. No requiere de excesivos cuidados y es muy resistente. Actualmente ya se utiliza para decorar oficinas, centros comerciales y otros establecimientos públicos.

Además de CO2, esta planta es capaz de absorber formaldehído, xileno y benceno.

2. Espatifilo (Spathiphyllum SP.)

Estas plantas son capaces de sobrevivir en ambientes con poca luz y agua, aunque necesitan crecer en temperaturas superiores a los 18ºC. Pueden absorber las cinco substancias contaminantes mencionadas en el estudio de la NASA.

3. Palmera de bambú (Raphis Excelsa)

Pese a su origen oriental, la palmera de bambú es una planta fácil de encontrar en las jardinerías de las grandes ciudades. La Raphis Excelsa puede llegar a crecer hasta 3 metros.

 

4. Lengua de Tigre (Sansevieria Trifasciata)

La sansevieria trifasciata es una planta muy utilizada para la decoración de interiores, pero al mismo tiempo, tiene la gran capacidad de sobrevivir en condiciones desfavorables.

 

5. Árbol del caucho (Ficus robusta)

Se trata de una planta que necesita espacio para su crecimiento y gracias a su elevado índice de transpiración, ayuda a mantener la humedad en el ambiente.

 

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