La situación actual de emergencia climática solo debería dejarnos una opción: La prohibición de las energías fósiles y la transición inmediata hacia las energías ZEO –cero emisiones-. La energía solar y la energía eólica son sin duda las más populares. Muchos olvidan también un tipo de energía renovable proveniente de la energía hidráulica – que genera electricidad utilizando la potencia del agua-, la mini-hidráulica.

La energía mini hidráulica es aquella que genera electricidad utilizando la potencia del agua en los saltos de agua o pequeños embalses. Según el Real Decreto (661/2007), en España, para que una central sea considerada mini hidráulica, debe tener una potencia instalada menor o igual a 5MW. Si esta central cuenta con una presa, esta no puede superar los 15 metros de altura.

En España el uso de este tipo de energía ha bajado notablemente en los últimos años. Mientras que en la década de los 60 existían 1.740 centrales de este tipo, en 2017 la Asociación de Productores de Energía Hidroeléctrica (URWATT) cifraba el número en 866. Las asociaciones y expertos del sector renovables aseguran que este decrecimiento en el uso de la mini hidráulica se debe a las múltiples trabas fiscales del gobierno, que han provocado que estas instalaciones no sean rentables. Además, alertan de que las últimas reformas retributivas en el sector renovables han llevado a la energía mini-hidráulica, a su completa desaparición en España.

Las últimas reformas del Gobierno han perjudicado el sector mini-hidráulico

En 2014 la sección Hidráulica de la APPA (Asociación de Productores de Energías Renovables) denunciaba que la reforma energética del Ministerio impedía cobrar retribución a la inversión y operación de todas aquellas centrales con potencia inferior a 10MW operativas antes de 1996. En 2017 otra reforma en el marco retributivo de las energías renovables, volvía a perjudicar el sector. Según URWATT este cambio llevará a que el 99% de las instalaciones de este tipo se queden sin subvención y su facturación quede reducida. Estas reformas llevarán al cierre de las centrales de energía más ZEO por el momento, las mini-hidráulicas.

“Los costes operativos de las mini hidráulicas se situarán muy por encima de los ingresos, lo que hará inviables las pequeñas centrales” advirtieron. Se trata de una reforma que no se entiende teniendo en cuenta que la mini hidráulica es la tecnología renovable con menos impacto ambiental y que vende la energía más barata. Además, las bonificaciones y ayudas fiscales que reciben este tipo de energía renovable supone menos de la mitad del precio de la tarifa doméstica de la electricidad.

En unos años, la APPA afirma que una menor producción de energía mini hidráulica provocará que la demanda energética sea aportada por tecnologías como el gas, que generan un gran número de emisiones GEI y, además, son más caras para el consumidor.


La mini hidráulica es la energía renovable con menos impacto ambiental

Es importante no olvidar que la energía mini-hidráulica es más beneficiosa para el medio ambiente que la energía hidráulica convencional. Al contrario que las centrales hidráulicas convencionales, las mini-hidráulicas no consumen agua del río: la recogen, la hacen pasar por unas turbinas y luego la devuelven al cauce del río. La mini-hidráulica no atenta contra el ciclo hidrológico de la zona, genera electricidad de una forma más descentralizada y aprovechando el curso del río.

La mini hidráulica es muy útil para el suministro de pequeños pueblos aislados en la montaña, hoteles rurales o comunidades cercanas a ríos. No todos los terrenos pueden utilizar este tipo de fuente de energía, es por eso que, en territorios como las Islas Canarias, solo hay una instalación de este tipo, ya que los niveles de pluviometría son muy bajos.

También en muchas ocasiones la mini hidráulica ha sido utilizada para abastecer a fábricas o pequeñas industrias. Un ejemplo del uso de mini hidráulica en este ámbito se ha podido ver en la central mini hidráulica del Salt del Duran, que, aunque ahora permanece cerrada, en su momento administraba de electricidad a una fábrica de papel en Mollerussa. Actualmente se ha convertido en un destacado enclave turístico para los que quieren disfrutar de un bonito paisaje.

Ventajas de la energía mini hidráulica

Pese a ser una energía olvidada y en desuso a causa de las reformas fiscales que ha recibido, la mini hidráulica es una fuente de energía inagotable, que cuenta con muchas más ventajas que las energías renovables más populares como la solar o la eólica.

• Es cero emisiones. Otras energías renovables como la biomasa se considerarían “neutras en emisiones”, la solar, la hidráulica y la eólica no emiten CO2.

Fomenta la independencia energética y el autoconsumo: poder desconectarse de la red y la independencia de las comercializadoras. También es una ahorro para los usuarios en su factura energética.

• En caso de producir más energía de la que se consume, es posible vender el excedente a la red convencional introduciendo de esta manera, energía limpia en el circuito.

• No producen impacto ambiental significativo. Al ser instalaciones tan pequeña:

o Evitan la introducción de redes de alta tensión en entornos naturales: reducen el impacto ambiental y económico y evita que la electricidad se pierda por destrozos en el cableado
o No alteran significativamente el entorno donde se construyen como puede pasar con las grandes centrales hidroeléctriques o los molinos de energía eólica – que movilizan la fauna y la flora del lugar-.

La energía mini hidráulica se puede producir a través de embalses o saltos de agua

Además, en la actualidad existen dos tipos de centrales mini hidráulicas que se adaptan a las posibilidades y al terreno donde se encuentra la fuente de energía: el agua. Las centrales a pie de presa serían más parecidas a las hidroeléctricas convencionales. Retienen agua en un pequeño embalse y mediante unas turbinas generan energía al devolverla al cauce del río.

En el caso de las centrales mini hidráulicas de agua fluyente, se construye una derivación del río, un canal por encima o bajo tierra, que redirige el agua a una turbina y luego la devuelve al cauce del río. Para construir cualquiera de los dos tipos de presa siempre será necesario tener en cuenta de las directrices y consejos de la Comisión Mundial de Presas.

Aunque el impacto ambiental sea mínimo, es necesario construir bajo criterios de sostenibilidad y estudiando previamente si el curso del río o la migración de la fauna se vería alterada con la instalación.

Las centrales de energía hidráulica provocan grandes impactos ambientales

La energía hidráulica convencional, al contrario que la mini hidráulica, se genera mediante grandes presas artificiales. Durante su construcción estas presas acaban con el ecosistema autóctono de la zona, inundan territorios naturales y necesitan desplazar la población que habita en sus inmediaciones. Un ejemplo de ello es la central hidroeléctrica más grande del mundo en China, la central Tres Gargantas. Esta macro instalación mide más de 2.335 metros de longitud y más de 181 metros de alto. Si bien es capaz de proveer de electricidad a 9 provincias y dos grandes ciudades, su construcción ha supuesto el desplazamiento de millones de personas residentes en provincias cercanas al río Yangtsé.

La puesta en funcionamiento de esta central hidroeléctrica ha supuesto también una alteración sin retorno del ecosistema de la provincia: alteraciones en el curso del río, movimientos de tierra que ponen en riesgo la potabilidad del agua… El Gobierno Chino no escuchó las demandas de las organizaciones ecologistas en 1993, el año de inicio de su construcción, y ahora deberá afrontar la posibilidad de que el país pueda sufrir desastres geológicos.

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